Tracking Innovation: Microtrends in Global R&D Growth Reveal Risks and Opportunities
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追踪创新:全球研发增长的微观趋势揭示的风险和机遇

不管以什么标准来衡量,全球创新都在以惊人的速度加快。研发支出、全球专利申请数量、风险资本投资额以及技术并购的步伐均反映了创新活力的提高。世界知识产权组织的数据显示过去 3 年全球专利申请年均增长 7%。 各大主要公司的年度报告显示它们在研究和产品开发方面投入了前所未有的资金以保持竞争力。但是,如果进一步查看便会发现,大部分简单的故事发展线总能揭示更有趣的潜在微观趋势,这一次也不例外。 

尽管全球的整体创新规模在不断增长,但这种增长并不均匀。 现在每个人都知道亚洲是全球专利发展的新秀,特别是中国,在数量和强度上都占据着主导地位。除中国外,韩国、巴西和印度等新兴市场也见证了专利应用的直线增长。传统上占主导地位的市场又是一个什么情况呢?世界知识产权组织的统计数据显示,美国 和许多欧洲国家(如德国和意大利)也继续显示出稳定的同比增长率。 但是,同时期日本的专利申请活动实际上有所下降。 但是单凭专利申请活动一项并不足以衡量创新状态,因为政府开支、经济情况、货币和专利法变化等因素会大大影响专利申请量。

多样性是另一个衡量创新性的有趣标准。今天,新想法和新发现的来源比过去更加丰富多样。这种趋势不仅得益于数字技术的发展,也受新型全球合作关系、业务关系和协作关系的推动(通常统称为“开放式创新”)。这些新型关系加速了知识、技术和想法的分享,不仅超越了地理边界,也以全新的方式在不同行业和公共和私有部门间分享。例如结构基因组研究联盟,该联盟由主要制药公司、政府研究机构和一批全球顶尖大学通过私人和公共机构的合作设立,致力于通过阐明具有生物医药价值的人体蛋白 3D 结构全面推进新药研发。通过这项合作得出的所有成果均对公众开放,用以促进其他研究成果。 

不同学科的创新步伐也大相径庭。制药、数字信息和无线通信等传统技术继续引领着成熟市场的发展方向。但新型市场通常会专业化。 例如,自 2000 年以来,巴西在采矿、航空和汽车技术领域的专利申请量十分突出,而中国和韩国则占据石墨烯使用领域 73% 的全球专利申请量。 过去几年,围绕无人机等无人驾驶车辆相关技术的专利活动急剧增长,这不足为奇。  但是,出人意料的是,该领域专利申请量的增长实际上早从 2005 年就已经开始了。另一方面,有意思的是,新技术达到临界点并将之前的引领者挤出市场,而有些技术领域的活跃度却在迅速萎缩。 化学薄膜领域便是如此。在 2005 年至 2010 年期间,化学薄膜领域的全球专利活动降低了 83%,而数字成像迅速崛起,在整个布局中占据主导地位(请参见图表)。

跟上这些类型的全球创新趋势是占据市场、获取具有竞争力的情报的一个重要方面。微观趋势和先行指标对于指导企业策略、降低来自非传统竞争对手的意外干扰具有重要意义。 但是,衡量和追踪关键的创新领域并确定其对您所在技术领域、行业和/或企业的相关性非常有挑战性,这通常需要获取全球数据来源并对其进行深入分析。但是合理投入的资源能够带来可观的回报,提供可持续的竞争优势。