CAS SciFinderⁿ 案例研究 — 小西化学工业株式会社

利用 SciFinderⁿ 启发化学研发

我们采访了 位于日本和歌山的化学研发企业小西化工,了解他们如何利用 CAS SciFindern 加速科学研究,开发出能在瞬息万变的市场中实现盈利的解决方案。

小西化工员工照片

小西化工 化学研究部
研发部小组经理 Mitsuru Tomonori
研发部研究小组 Shinke Satoshi

小西化工 (Konishi Chemical) 的历史和打造世界一流化学产品生产能力的秘诀

CAS可以简单介绍一下小西化工的历史和概况吗?

Mitsuru Tomonori - 小西化工
Mitsuru Tomonori 研发部小组经理

Mitsuru-san:小西化工于 1962 年在和歌山成立,一直从事化学制造业,使用磺化反应作为主要技术。 在和歌山工厂进行研究和生产的同时,2013年,我们还在福井县开设了工厂和生产部。

我们的总部位于和歌山 Koizaka,那里聚集了多家化工企业。 早在江户时代,和歌山的纺织和染色工业即已蓬勃发展。 起初,染色所需的合成染料大多是从德国进口。

第一次世界大战后,进口中断,只能在国内生产染料。 那时,Yura Asajiro 成功制造出了苯胺——合成染料的重要成分。 随后,他在 Koizaka 创办了如今的本州化学工业株式会社 (Yura Seiko,Honshu Chemical Industry Co., Ltd.)。 随着新制造技术的发展,更多化工企业在这里涌现,也包括小西化工。

成立之初,小西化工是一家以生产印染助剂为主的中间化学品制造商。 如今,我们正将我们的核心技术应用于新的技术领域,开发和生产各种用途的精细化学品,尽力满足客户不断变化的需求。

CAS:你们的主要产品是哪些?

Misturu-san:我们的主要产品是 DHDPS(二羟基二苯砜)。 后来,我们开发出了适用于光学薄膜生产的高纯度 DHDPS 的制造工艺。 我们在全球率先将这种高纯度产品的合成工业化,随后成为英国一家化学品制造商的供应商。 该公司需要使用 DHDPS 作为超级工程塑料聚醚砜 (PES) 的原材料。

当他们认为我们无法继续从和歌山的一家小型供应商那里购买他们的原材料时,他们决定自己开发 DHDPS 制造技术。 但是,事实证明,我们的专利技术更优秀,所以他们决定使用我们的技术。 我们的产品被当时全球最大的公司看中,这让我们无比自豪。直到今天,我们仍然在为 PES 制造商供应 DHDPS。

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PES 开始用于各种产品,包括飞机和人工透析机,随着对 PES 需求的增加,对 DHDPS 的需求也在不断增长。

CAS:小西现在进入了其他新的技术领域吗?

Mitsuru-san:是的。 随着印度和中国化工制造业的兴起,我们正将研发重心从制造中间体转向新的技术领域。

磺化技术一直是我们的优势,我们正努力将这一技术应用到新的领域,包括聚合物。 我们开发的磺化聚醚砜具有砜官能团所表现出的性质,例如质子和电子导电性, 我们预计它将可用于燃料电池的电解质膜、功能分离膜等领域。

我们还在研究 PSQ(聚倍半硅氧烷)——这种化合物既具有硅氧烷键的无机性质,又具有有机官能团的有机性质。 这种杂化材料因其优异耐热性、透光度和硬度性能而备受追捧。 由于 PSQ 在半导体电阻和 LED 封装和涂层材料方面的潜在应用,预计 PSQ 市场将会增长。 2018 年 10 月,我们新开了一间工厂,并建立了一条无机产品 (PSQ) 专用生产线,为未来的大规模生产做好准备。

2002 年以来,我们还生产多功能环氧树脂,用于飞机的碳纤维复合材料, 环氧树脂制造已成为我们一项新的优势。

小西化学案例——树脂制造研究

CAS:小西化工在化学品开发方面具有哪些优势?

Mitsuru-san:在合同制造中,我们不是简单地重新制造一种之前已经完成的产品。 从客户所处的开发阶段开始,我们便与客户一起进行产品开发。

在研发过程中,我们都假设我们将会扩大生产规模,而且我们在实验室试验阶段也在思考生产技术和化学工程。 我们将这称为“R&D-E”(研发工程),而不只是简单的 R&D(研发)。
 
CAS:开创全球认可的研究和制造技术的秘诀是什么?

Mitsuru-san:积极开放的企业文化始终激励着我们的员工。 首席执行官 (CEO) 也会积极主动与员工沟通。 例如,我们有一个“移动办公”计划 — CEO 每月都有一周会下到不同部门进行现场办公,与团队进行交流。

我们还有一个“倾听沟通”计划 — 挑选出的员工有机会与 CEO 一对一交谈 30 分钟。 如果员工提出了好的建议,CEO 会立即向管理层传达,确保建议得到采纳。 这不仅可以发现有变革意义的想法,还提高了员工的积极性。 无论对年轻员工还是资深员工来说,这些举措都有助于营造一种主动表达自己想法的企业文化。

2016 年,公司 CEO Hironori Konishi 在《日刊工业新闻》(Nikkan Kogyo Shimbun) 主办的“优秀管理奖”中荣获优秀经理人奖。

 

小西化工如何使用 CAS SciFinderⁿ 提高效率

CAS:您平时是如何使用 CAS SciFindern 的?

Shinke Satoshi - 小西化工
Shinke Satoshi 研究部

Shinke-san:我在信息检索小组,我们使用 SciFindern 进行研发,特别是当我们需要特定化合物的专利相关信息、合成路径,或者生产方法等信息时。 在开发的早期阶段,员工也会用它来收集信息。

CAS:您觉得 CAS SciFindern 好用吗?

Shinke-san:哪怕对于新手,这个界面也很简单易用。 以前从没用过 CAS SciFindern 的新员工也跟我说,他们马上就会用了,没有碰到任何问题。 我认为 SciFindern 中的 PatentPak® 提供了很大帮助, 专利中化学物质的位置一目了然,提高了工作效率。

外语文献也制作成了可检索文本的 PDF,可以检索关键词,然后复制/粘贴到翻译软件中, 这大大减少了完成这些任务所需的时间。 根据 CAS 登记号® (CAS RN) 进行专利检索的结果也可以方便地按概念(索引)进行筛选。

SciFinder-n 小西化工案例研究中的 PatentPak 缩略图
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CAS:我们从更多期刊中收录了实验部分,希望进一步提高 CAS SciFindern 的实用性。 您是否还会用它来监控专利?

Shinke-san:我每周会使用一次提醒功能,以监控与我们产品相关的包含 CAS RN 的文件。 收集信息非常有用,无论是好信息还是坏信息,例如化学品的用途以及是否侵犯了专利权。 我还可以按年份来筛选结果。
 
CAS 客服中心也很重要, 如果遇到了任何问题,致电或发送电子邮件都可以很快收到准确的答复。 客服中心的工作人员具备扎实的化学知识,他们不仅会回答关于如何使用 CAS SciFindern 的问题,还会根据用户的研究,提供有关检索策略和方法的建议。

通过制造业造福社会的喜悦

CAS:谈谈您对未来的期望。

Mitsuru-san:我认为,小西化工的优势在于文化,我们任何人的想法都可能立即得到优先考虑。 在这样的环境中,我们觉得一切努力都很值得。 我希望,我们公司可以继续贡献社会,同时提高技术能力,并给我自己和所有员工带来幸福快乐。

Shinke-san:无论合同开发还是内部开发,如果你的想法被应用到各种产品中,并通过制造业传播到世界各地,这种感觉真不错。 由于我们不生产最终产品,所以我们的名字没有出现在包装上。 但我始终追求的开发模式是,我可以自豪地说,我是其中一员,而且我为关键突破作出了贡献。

CAS:感谢你们抽出时间参加访谈。 能有机会讨论贵公司的化学研发业务以及贵公司如何使用 CAS SciFindern,我们非常感激。


关于小西化工

小西化工的办事处和工厂
小西化工 - 办事处和工厂

小西化工成立于 1962 年,年销售额达 52 亿日元(2019 年 3 月 31 日结束的财政年度),拥有 125 名员工(截至 2019 年 4 月)。

公司专业从事有机化合物的一般合成、磺化技术、环氧化技术和硅基有机/无机杂化材料,并开展精密化学品和功能化学品的研究、开发、制造和销售。 

公司以“Integral Chemistry”(整合化学)为宗旨,提供电子材料、航空材料、先进技术材料(例如燃料电池和有机发光二极管)和医药中间体等产品,满足各类客户的需求。

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