Segurança em números: conectando a comunidade para melhorar a segurança no laboratório

Ramesh Durvasula, Information Officer for Research, Lilly Research Labs

A química pode ser perigosa e, com tantas pessoas trabalhando em laboratórios em todo o mundo, aumentam os impactos de até mesmo pequenos incidentes de segurança. Embora cada organização tenha estratégias para prevenir acidentes, os dados de segurança que coletam nem sempre são armazenados de maneira facilmente acessível para uso no dia a dia. Simplesmente não é viável que os cientistas leiam milhares de relatórios históricos de segurança para encontrar uma menção ao composto que estão prestes a usar.

Pessoas que trabalham em laboratórios costumam ver incidentes de segurança acontecerem várias vezes. Lembro-me claramente de um incidente ocorrido em um laboratório em que trabalhei (em um empregador anterior) que desencadeou uma mudança em toda a nossa abordagem. Para realizar uma reação documentada em uma patente, o ácido trifluoroacético teve que ser misturado com boro-hidreto de sódio para formar uma suspensão de trifluoroacetoxiboro-hidreto de sódio. Acontece que o pó de NaBH4 se dissolve rapidamente, resultando em uma reação descontrolada que causou um incêndio. NaBH4 peletizado teria reagido com menos vigor.

O incidente foi comunicado em um briefing de segurança do departamento, mas claramente a notícia não havia se espalhado, pois a mesma coisa ocorreu novamente quatro anos depois. Eu me perguntei, como podemos capturar as lições de segurança de maneira a garantir que outros cientistas não precisem aprender do jeito mais difícil? Depois de pensar um pouco, ficou claro que precisamos de uma maneira prática de integrar o conhecimento histórico de segurança diretamente em nossos fluxos de trabalho diários no laboratório para evitar esses tipos de incidentes evitáveis. Mas, como seria isso em termos práticos?  

Informações de segurança, quando necessário

Para fechar essa lacuna, precisávamos descobrir uma maneira de reunir informações de segurança e adicioná-las ao processo do laboratório sem exigir uma etapa adicional onerosa para o químico. Havia três variáveis que precisavam ser consideradas: a informação que estava sendo compartilhada, quando foi entregue e como foi entregue.

Analisamos o fluxo de trabalho de nossos químicos usando o mapeamento do fluxo de valor para entender quando eles precisavam de informações de segurança e como isso diferia de quando eles realmente as recebiam. Normalmente, um químico trabalha projetando uma reação, adquirindo materiais e finalmente sintetizando o produto. Ficou claro que, para ser mais eficaz, as informações de segurança precisavam ser fornecidas logo antes de sintetizar o produto,

Percebemos que informações de várias fontes, incluindo a ficha de dados de segurança e a memória institucional, poderiam ser inseridas no Caderno eletrônico de laboratório (ELN). Então, quando um cientista planejasse usar certos compostos, o sistema poderia aparecer dizendo: “Ei, tenha cuidado!” e fornecer orientações relevantes, como usar luvas duplas ou adicionar uma tela de segurança. Além disso, o departamento de segurança poderia ser notificado por e-mail se um químico planeja realizar uma reação potencialmente problemática, para aconselhar proativamente sobre as melhores práticas e explorar alternativas.

Expandindo a ideia para a comunidade mais ampla

A implementação deste sistema eliminou incidentes repetidos; usar o ELN para sinalizar perfeitamente as preocupações de segurança no ponto de síntese provou ser uma estratégia bem-sucedida. Esta foi uma ótima notícia.

A segurança é uma prioridade máxima em todos os laboratórios de química para os cientistas da bancada, o departamento e a organização como um todo. Depois de implementar com sucesso esse sistema, eu quis expandir a mesma estratégia em toda a comunidade científica, para que todos os químicos pudessem se beneficiar. Mas, para tornar o sistema o mais eficaz possível, eram necessárias mais informações de segurança. Portanto, procurei trabalhar com uma organização que pudesse criar um sistema que todas as empresas farmacêuticas pudessem usar para compartilhar seus dados de segurança. A visão era criar uma ferramenta pré-competitiva de crowdsourcing para informações de segurança química.

A The Pistoia Alliance é uma organização global sem fins lucrativos que trabalha para facilitar a inovação em pesquisa e desenvolvimento em ciências da vida. Em 2017, eles iniciaram um piloto para uma Biblioteca de Segurança Química (CSL), baseada no sistema que eu havia implementado anteriormente, com o objetivo de coletar informações sobre incidentes de segurança apresentados em todo o setor químico e fornecer o banco de dados compilado gratuitamente à comunidade para ajudar a prevenir incidentes de segurança. Após o lançamento do protótipo, descobrimos um imenso interesse da comunidade por esse tipo de coleta de dados. Mas, também encontramos relutância em contribuir com informações de incidentes para a coleção. Os motivos variavam, mas incluíam constrangimento, preocupações com confidencialidade e complexidade de entrada de dados.

A necessidade era clara, e quanto mais colaboradores participassem, maior seria o impacto. Para expandir o alcance deste recurso e lidar com as limitações que impedem a participação, a The Pistoia Alliance fez uma parceria com o CAS, uma divisão da American Chemical Society especializada em soluções de informações científica, para entregar a nova Pistoia Chemical Safety Library, lançada em outubro do ano passado. O CAS, que desenvolveu e hospeda a nova plataforma CSL, traz conhecimento significativo em gerenciamento de informações, tecnologia e segurança que permitiu que esta nova versão da CSL superasse as barreiras identificadas. A entrada de dados foi otimizada e simplificada, e os usuários podem ter certeza de que os dados foram desidentificados. Todo o banco de dados também está disponível para organizações que desejam integrá-lo para uso interno, por exemplo, em um ELN corporativo. Um Painel Consultivo da CSL, composto por representantes da The Pistoia Alliance, do CAS e da comunidade química mais ampla, incluindo Academia e Indústria, também analisa as entradas da comunidade e aconselha sobre melhorias de políticas e sistemas.

Logotipo da Biblioteca de Segurança Química
 

A comunidade precisa de você

Estou muito animado para ver este recurso expandido ganhar vida. Pela primeira vez, temos a tecnologia para coletar e divulgar prontamente informações de segurança de toda a comunidade química global. Se realmente nos unirmos para fazer o crowdsourcing dessa coleção, podemos reduzir os incidentes com reações e tornar o laboratório um local mais seguro para dezenas de milhares de químicos em todo o mundo.

A nova versão da CSL hospedada pelo CAS já teve mais de 8.000 usuários de 96 países desde o seu lançamento. A bola está agora em campo. Confira o CSL para ver como ele pode ajudá-lo a se manter seguro. Mas, não pare por aí. Se você esteve envolvido em um incidente ou quase acidente, insira-o no CSL para que o mundo inteiro aprenda com a sua experiência.

Ajude a tornar nossa comunidade mais segura hoje! Compartilhe seus dados de segurança com a CSL

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