Caso práctico de CAS SciFinderⁿ: Konishi Chemical Industry Co.

Inspirar la investigación y el desarrollo en el área de la química con SciFinderⁿ

Preguntamos a Konishi Chemical Industry Co., Ltd., una compañía dedicada a la investigación y el desarrollo en el campo de la química con sede en Koizaka (Japón), cómo usa CAS SciFindern para acelerar su trabajo científico y desarrollar soluciones rentables en un mercado cambiante.

Fotografía de la plantilla de Konishi Chemical

Departamento de Investigación Química de Konishi Chemical Industry Co., Ltd.
Mitsuru Tomonori, director de grupo del Departamento de Investigación y Desarrollo
Shinke Satoshi, grupo de investigación del Departamento de Investigación y Desarrollo

La historia de Konishi Chemical y el secreto de sus excepcionales capacidades de fabricación química

CAS: ¿Podría contarnos de manera resumida la historia de Konishi Chemical Industry?

Mitsuru Tomonori - Konishi Chemical
Mitsuru Tomonori,
director de grupo, Departamento de Investigación
 

Mitsuru: Desde su fundación en Wakayama en 1962, la compañía ha usado las reacciones sulfónicas como técnica principal en el sector de la fabricación química. Además de investigar y realizar trabajos de producción en nuestra planta de Wakayama, inauguramos una fábrica y un departamento de producción en la prefectura de Fukui en 2013.

La localidad de Kozaika, situada en Wakayama, donde se encuentra nuestra sede, acoge a un conjunto diversificado de compañías químicas. Desde el periodo Edo en adelante, Wakayama ha contado con una floreciente industria textil y de tintura. Inicialmente, los tintes sintéticos empleados se importaban, en su mayoría, desde Alemania.

Tras la Primera Guerra Mundial, las importaciones se interrumpieron y los tintes se tuvieron que empezar a producir localmente. En aquella época, Yura Asajiro logró fabricar la anilina, un importante ingrediente de los tintes sintéticos, y fundó Yura Seiko (ahora Honshu Chemical Industry Co., Ltd.) en Kozaika. Con el desarrollo de nuevas técnicas de fabricación, llegaron a la región otras compañías químicas, como Konishi Chemical.

Cuando se fundó, Konishi Chemical era un fabricante químico intermedio que se dedicaba, principalmente, a los aditivos para tintes. En la actualidad, aplicamos nuestras técnicas básicas a nuevas áreas técnicas y desarrollamos y producimos sustancias químicas de alta calidad para diversas aplicaciones en respuesta a las necesidades cambiantes de nuestros clientes.

CAS: ¿Cuáles son sus principales productos?

Misturu: Nuestro producto principal es la DHDPS (dihidroxidifenil sulfona). Con el tiempo, desarrollamos un proceso para fabricar DHDPS con un alto grado de pureza para la producción de película fotográfica. Fuimos la primera compañía del mundo que consiguió industrializar la síntesis de este producto de alta pureza y, gracias a ello, nos convertimos en proveedores de un fabricante químico británico. La compañía necesitaba DHDPS como materia prima para un plástico de alto rendimiento conocido como polietersulfona (PES). 

Cuando pensaron que no podían seguir comprando su materia prima a un pequeño proveedor de Wakayama, decidieron desarrollar su propia técnica de fabricación de DHDPS. Sin embargo, nuestra técnica patentada resultó ser superior, de modo que optaron por hacerse con una licencia de nuestra técnica. Para nosotros fue un honor que nuestro producto fuese seleccionado por la que, en aquel momento, era una de las mayores compañías del mundo, y hoy en día seguimos suministrando DHDPS a fabricantes de PES.

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El aumento de la demanda de PES, debido a su uso en una amplia gama de productos, entre los que se incluyen aviones y máquinas de diálisis artificial, se ha traducido en un crecimiento de la demanda de DHDPS.

CAS: ¿Se ha involucrado Konishi en otros campos técnicos?

Mitsuru: Así es. Ante el reciente aumento de la fabricación química en la India y China, estamos transformando nuestra I+D, centrada hasta ahora en la fabricación de productos intermedios, para orientarla a nuevos campos técnicos. 

Como nuestra fortaleza ha radicado siempre en las técnicas de sulfonación, estamos trabajando para ampliar la aplicación a nuevos campos, como el de los polímeros. La polietersulfona sulfonada que desarrollamos tiene propiedades comunes a los grupos de sulfonas, como la conductividad de protones y electrones. Creemos que tendrá aplicaciones en la película de electrolito utilizada en las celdas de combustible, las membranas de separación funcionales y otros ámbitos.

También estamos trabajando en el polisilsesquioxano (PSQ), un compuesto que combina las propiedades inorgánicas de los enlaces de siloxano y las propiedades orgánicas de los grupos funcionales orgánicos. Este material híbrido es muy codiciado por su resistencia al calor, su transparencia óptica y su dureza. Se espera que el mercado del PSQ crezca por su aplicación potencial en las resistencias semiconductoras y como material de revestimiento y encapsulado de LED. Con la vista puesta en la producción industrial que puede ser necesaria en el futuro, construimos una nueva planta y establecimos una línea de producción dedicada a la química inorgánica (PSQ) en octubre de 2018.

Desde 2002, también hemos fabricado resinas epoxi multifuncionales empleadas en los materiales compuestos de fibra de carbono para la aviación. La fabricación de resinas epoxi se ha convertido en una de nuestras nuevas fortalezas.

Caso práctico de Konishi: fabricación de resina

CAS: ¿Cuáles son las fortalezas de Konishi Chemical Industry en el desarrollo de productos químicos?

Mitsuru: Como contratistas de fabricación, no nos limitamos a recrear un producto ya completado. Trabajamos con el cliente en el desarrollo de productos, partiendo del punto del proceso de desarrollo en el que se encuentre.

Tanto durante la investigación como durante el desarrollo, damos por hecho que la producción se realizará a gran escala y tenemos en mente la tecnología de producción y la ingeniería química cuando realizamos nuevos experimentos en el laboratorio. Denominamos a este proceso "I-I+D” (ingeniería de investigación y desarrollo), en lugar de I+D.
 
CAS: ¿Cuál es el secreto para crear técnicas de investigación y fabricación aceptadas en todo el mundo?

Mitsuru: Nuestra cultura corporativa positiva y abierta motiva a nuestros empleados. Además, el presidente de la compañía se comunica de forma proactiva con los trabajadores. Por ejemplo, tenemos una iniciativa que llamamos "la mesa móvil", que consiste en que, cada mes, el presidente mueve su mesa a un departamento distinto durante una semana para socializar con el equipo. 

Otra iniciativa es la "comunicación con escucha", en la que los empleados seleccionados tienen la oportunidad de hablar a solas con el presidente durante 30 minutos. Si un empleado hace una buena sugerencia, el presidente se la traslada de inmediato al equipo directivo para asegurarse de que se tenga en cuenta. Además de contribuir a identificar ideas que pueden favorecer el cambio, esta iniciativa mejora la motivación de los empleados. Da igual si eres un empleado joven o uno veterano: estas iniciativas crean una cultura corporativa en la que todo el mundo puede compartir proactivamente sus ideas.

En 2016, el presidente de la compañía, Hironori Konishi, ganó el galardón al Director Excelente en los "Premios de Excelencia en la Dirección" patrocinados por Nikkan Kogyo Shimbun.

 

Cómo Konoshi usa CAS SciFinderⁿ para mejorar la eficiencia

CAS: ¿Cómo usa CAS SciFindern en el día a día?

Shinke Satoshi - Konishi Chemical
Shinke Satoshi,
Departamento de Investigación
 

Shinke: Trabajo en el grupo de búsqueda de información y uso SciFindern para la investigación y el desarrollo, sobre todo cuando necesitamos información relacionada con patentes o información sobre rutas de síntesis o métodos de fabricación para un compuesto químico concreto. Los empleados también lo usan para reunir información en las primeras fases del desarrollo. 

CAS: ¿CAS SciFindern le parece fácil de usar?

Shinke: La interfaz es muy intuitiva, incluso para los principiantes. De hecho, los nuevos empleados que nunca han trabajado con CAS SciFindern me dicen que pudieron usarlo sin problemas desde el primer intento. La función PatentPak® de SciFindern me resulta especialmente útil. La ubicación de una sustancia química en la patente se puede encontrar de un vistazo, lo que mejora la eficiencia del trabajo. 

Las publicaciones en otros idiomas también están disponibles como archivos PDF que admiten búsquedas, lo que permite buscar por palabra clave, copiar el texto y pegarlo en un software de traducción. Eso ha reducido mucho el tiempo que tengo que dedicar a estas tareas. También es cómodo que los resultados de una búsqueda de patente por CAS Registry Number® (CAS RN) se puedan filtrar por concepto (índice).

Miniatura de PatentPak en SciFinder-n, caso práctico de Konishi
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CAS: En CAS SciFindern, hemos incluido la sección experimental de una amplia selección de revistas con la esperanza de que esto mejore su utilidad. ¿Lo usa también para cosas como la monitorización de patentes?

Shinke: Uso la función de alertas una vez a la semana para monitorizar los documentos que contienen CAS RN relacionados con nuestros productos. Resulta útil para recopilar tanto la información positiva como la negativa; por ejemplo, para qué se está usando una sustancia química y si se ha infringido alguna patente. Además, me permite filtrar los resultados por año.
 
El servicio de soporte de CAS también es importante. Si tengo algún problema, puedo llamar por teléfono o enviar un correo electrónico y recibo una respuesta rápida y precisa. El personal del servicio de soporte tiene una formación sólida en el terreno de la química y no solo responde a las preguntas relativas al uso de CAS SciFindern, sino que aconseja además a los usuarios sobre las estrategias de búsqueda más adecuadas para su investigación.

La satisfacción de contribuir a la sociedad desde el sector de la fabricación

CAS: Háblenos sobre sus aspiraciones para el futuro.

Mitsuru: Creo que la principal fortaleza de Konishi Chemical es que tenemos una cultura en la que una idea de cualquier persona puede convertirse de inmediato en una prioridad. Es un entorno laboral que hace que todos sintamos que nuestros esfuerzos merecen la pena. Como compañía, espero que sigamos aportando valor a la sociedad mientras mejoramos nuestras capacidades técnicas y trabajamos de una forma que nos resulte gratificante a todos.

Shinke: Tanto en el desarrollo que realizamos como contratistas como en el interno, es muy satisfactorio sentir que nuestras ideas se han aplicado en varios productos que circulan por todo el mundo en el sector de la fabricación. Como no creamos el producto final, nuestro nombre no aparece en el paquete, pero yo siempre intento impulsar el tipo de desarrollo que me hace sentir orgulloso de haber participado y haber contribuido al avance.

CAS: Gracias por su tiempo. Es estupendo haber tenido la oportunidad de hablar sobre sus procesos de investigación y desarrollo en el campo de la química y sobre su uso de CAS SciFindern.  


Acerca de Konishi

Oficinas y planta de Konishi Chemical
Konishi Chemical: oficinas y planta

Konishi Chemical, fundada en 1962, tiene ventas anuales por un valor de 5200 millones de yenes (año fiscal que terminó el 31 de marzo de 2019) y cuenta con 125 empleados (en abril de 2019).

La compañía se especializa en la síntesis general de compuestos orgánicos, técnicas de sulfonación, técnicas de epoxidación y materiales híbridos orgánicos/inorgánicos a base de sílice. Además, se dedica a la investigación, el desarrollo, la fabricación y la comercialización de sustancias químicas de precisión y funcionales. 

Con el lema "química integral", responde a las necesidades de clientes con productos que utilizan materiales electrónicos, de aviación y de tecnologías avanzadas, como celdas de combustible y materiales EL orgánicos, así como productos intermedios farmacéuticos.

https://www.konishi-chem.co.jp/en